"Le mérite se trouve dans le chemin parcouru et non dans le but atteint ». Le 4 juillet dernier, à la veille des résultats du baccalauréat, Mediacités publie la lettre ouverte de quatre lycéens lyonnais adressée au président de la région Auvergne-Rhône-Alpes Laurent Wauquiez (LR). Persuadés qu’ils obtiendront la mention "Très bien" – cela s’est confirmé – Emma, Jules, Lola et Robin annoncent qu’ils s’opposent à « la Bourse au mérite » instaurée depuis 2016 par la collectivité. Le dispositif récompense de 500 euros les bacheliers qui décrochent la reine des mentions, sans prise en compte aucune des conditions de revenu.

La bande des quatre s’engage alors à reverser leurs bourses à des associations pénalisées par le désengagement financier de la région. Et ils invitent les autres bacheliers d’Auvergne-Rhône-Alpes à les imiter ou à soutenir leur initiative. Tout le monde n’a pas la mention "Très bien"… Résultat, près de deux mois plus tard ? « Une vingtaine d’autres mentions "Très bien" nous ont rejoint, annonce à Mediacités Emma. Et environ 200 lycéens nous ont manifesté leur soutien par mail. »

« Audace » versus « mépris de classe »

Reprise par d’autres médias et sur les réseaux sociaux, la lettre ouverte fait le buzz pendant quelques jours début juillet. Les uns applaudissent – « Merci, jeunes gens, pour votre conscience politique et pour votre audace », commentait un de nos lecteurs. Les autres critiquent leur « mépris de classe », pointant l'origine présumée aisée des premiers signataires, scolarisés dans le 4e arrondissement de Lyon. « Du cinéma », réagit quelques jours plus tard Laurent Wauquiez : « Je voudrais aussi que ces lycéens, qui ont les moyens, n’oublient pas les autres ».

« Nous avons toujours dit que les bacheliers qui ont besoin de cette bourse devaient la garder. D’ailleurs, nous aimerions très humblement que ces 500 euros soient remis selon les conditions de revenu de chacun, rétorque Emma. Nous voulions avant tout ouvrir le débat sur ce qu’est le mérite et attirer l’attention sur les conséquences des baisses des subventions régionales aux associations. »

100 000 euros pour « les parcours remarquables », 3 millions pour les "Très bien"

Au lendemain de la publication de la lettre sur Mediacités, la région communique sur la mise en place d’une "bourse au mérite +". Désormais, les 500 euros pourront aussi concerner des lycéens « ayant réalisé un parcours remarquable », « sur la base de dossiers examinés par un jury  ». Une réponse du berger à la bergère ? « Pas du tout, assure le cabinet de Laurent Wauquiez. Nous l’avons annoncé le jour du bac, c’est tout. La décision avait été prise bien avant. »

De fait, la région avait acté la création de cette "bourse au mérite +" en mars dernier. Elle reste néanmoins d’une ambition bien moindre. Dotée d’une enveloppe de 100 000 euros – 30 fois moins que l’autre dispositif – elle ne bénéficiera qu’à 200 bacheliers. Alors que la région s’apprête à récompenser, comme l’an dernier, près de 6 000 mentions "Très bien".

Le 18 septembre prochain, Laurent Wauquiez recevra à l’hôtel de région les heureux élus. Emma et ses comparses comptent bien s’y rendre « si on est invités ». Et la bachelière de conclure : « Ce sera peut-être l’occasion de réexpliquer notre position ».

Tribune 

 

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