Erdre: l’état préoccupant de la “plus belle rivière de France”

A Nantes, mieux vaut ne pas tremper trop longtemps son orteil dans l'Erdre. Présentée comme l'atout vert de la métropole, celle que François 1er qualifiait de plus belle rivière de France voit la plupart de ses indicateurs de qualité stagner dans le "mauvais" ou le "médiocre". Comme d'ailleurs la majeure partie des cours d'eau du département.

1024px-Nantes_-_Erdre- © Guillaume Piolle
L’Erdre à Nantes -Wikipedia Commons © Guillaume Piolle

Ce matin-là, le soleil éclaire par petites touches le marais de Port-Boyer, au bord de l’Erdre nantaise. Tout le mois de septembre, des bénévoles ont chaussé bottes et cuissardes pour couper les saules et les aulnes qui empêchaient la lumière de passer et le marais de respirer. « Nous effectuons un travail de fourmi comparé à ce qu’il serait nécessaire de faire, reconnaît Clément Amour, médiateur de rivière et permanent de la fédération des Amis de l’Erdre. Mais quand on voit revenir des espèces menacées comme le campagnole amphibie ou la grande douve (Ndlr : une sorte de renoncule), ça fait plaisir ! »

Fondée en 1990 à Nantes, cette association s’était fixé pour objectif de protéger et de valoriser la rivière en espérant, un jour, pouvoir s’y baigner. Hélas, près de trente après sa création, l’interdiction de baignade dans l’Erdre est toujours d’actualité. Et les signaux attestant de sa qualité sont toujours au rouge, comme ceux de l’écrasante majorité des cours d’eau du département. Dans un communiqué publié en février dernier, la préfecture et l’Agence de l’eau dévoilaient des chiffres particulièrement alarmants : seuls 11% des ruisseaux, rivières et fleuve de la région Loire-Bretagne sont en bon état. Loin, très loin de l'objectif de 47% fixé à la France par l'Europe pour… 2015 ! Pis, le département de Loire-Atlantique fait partie des territoires les plus dégradés avec seulement 4% de cours d’eau en bon état.

Nitrates, bactéries, pesticides… Un cocktail ravageur

Volontiers présentée comme un atout paysager de la métropole, l'Erdre symbolise parfaitement cette situation. Avec des résultats « mauvais » ou « médiocres » sur nombre d’indicateurs : les nitrates (issus des engrais agricoles), les matières organiques et oxydables (bactéries d’origine humaine, animale ou végétale qui consomment l’oxygène de l’eau), les particules en suspension (poussières ruisselant des trottoirs par temps de pluie, notamment). N'en jetez plus ? Si! On y trouve aussi des molécules de pesticides à foison. L’AMPA, produit de la dégradation du « célèbre » glyphosate (herbicide), caracole ainsi en tête d'un triste classement, aux côtés de l’atrazine, un autre herbicide reconnu comme perturbateur endocrinien, pourtant interdit depuis . . .

Notre survie dépend de vous

Un journalisme local indépendant, sans publicité, avec chaque semaine des enquêtes introuvables ailleurs : voilà ce que vous propose Mediacités. Aujourd’hui, plus de 5 300 abonnés soutiennent notre travail. Mais ce n’est pas suffisant : nous recherchons 2 000 abonnés d’ici la fin 2022 pour continuer à enquêter. En vous abonnant aujourd’hui, dès 3 euros par mois, vous pouvez faire la différence.
Je m’abonne

  • Accès aux 4 éditions de Mediacités (Lille, Lyon, Nantes et Toulouse)
  • 100 % indépendant, avec 0 % de publicité
  • Résiliation facile à tout moment

Publié le

Modifié le

Temps de lecture : 12 minutes

Par Florence Pagneux