Menacée d’être lâchée par ses mécènes privés, la Fondation pour l’Université de Lyon au bord de la déroute

Après l'arrêt du projet de fusion des universités de Lyon et Saint-Etienne, les principaux financeurs de la Fondation pour l’Université de Lyon - dont Sanofi, le groupe Seb ou l’Institut Mérieux - ont revu leurs engagements à la baisse, d’après un document interne que Mediacités a pu consulter. Le coup de grâce pour une institution qui ambitionnait de faire rayonner le monde universitaire lyonnais à l’international ?

Lyon Forum Biovision, forum mondial des sciences de la vie.
Alain Mérieux, alors président de la Fondation pour l’Université de Lyon, lors du forum mondial Biovision, organisé par la structure, en 2013 à Lyon. Photo : Sipa.

Comme un jeu de dominos… L’abandon, le 29 octobre 2020, de la fusion des universités Lyon-1, Lyon-3, Jean-Monnet Saint-Etienne et de l’École normale supérieure de Lyon en une vaste Université de Lyon (UDL), aussi appelé projet Idex, met aujourd’hui en péril la Fondation pour l’Université de Lyon. C’est ce que révèle un document interne et confidentiel auquel Mediacités a eu accès [lire plus bas]. De fait, cette structure, présidée à l’origine par l’industriel Alain Mérieux, a perdu une de ses raisons d’être : favoriser et accompagner la naissance d’une méga-université lyonno-stéphanoise. Mais cette fondation qui a brassé, en dix ans, 55 millions d’euros, est aussi à l’initiative du Centre d’entrepreneuriat, destiné aux étudiants du territoire, ou des fameuses Jéco, les « Journées de l’économie » qui réunissent chaque année, à Lyon, économistes de renom, chefs d’entreprise et responsables politiques.           

Avec l’échec de l’Idex, les principaux financeurs de la Fondation pour l’Université de Lyon

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Temps de lecture : 10 minutes

Par Jennifer Simoes