A quand remontent les premières délégations de services publics ?

Le principe de la délégation au privé de services publics est très ancien : déjà sous l'empire Romain, la construction d'aqueducs a parfois été confiée à des acteurs privés. En France, l'une des premières concessions a été mise en place avec la construction du Canal du Midi : l’État a délégué le chantier à un entrepreneur, Pierre-Paul Riquet, au 17e siècle. Ses descendants en ont gardé l'exploitation jusqu'à la moitié du 20e siècle ! Les partenariats publics privés se sont développés massivement dans la deuxième moitié du 19e siècle avec la révolution industrielle, au rythme de la construction des chemins de fers et des réseaux d'eau, de gaz, d'électricité. Ainsi la ville de Lyon a délégué la gestion de l'eau à la Générale des eaux dès 1853. Cette société, devenue Veolia, gère encore aujourd'hui le réseau qu'elle a construit !

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